Sobre máquinas que funcionan con seres vivos (1)

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Hubo un rey que ordenó construir un piano a base de cerdos vivos. Esto se puede leer en la sección de ‘cartas al editor’ de un ejemplar de la revista inglesa Lady’s Magazine de 1776. Ahí se cuenta la peculiar anécdota sobre el monarca francés Luis XI, quien habría requerido los servicios del Abad de Baigne, un importante constructor de instrumentos musicales de la época, para elaborar un instrumento con esta peculiar característica. Al escuchar la petición, el religioso no lo pensó demasiado, aceptó el reto no sin antes pedir una cantidad de dinero que creyó conveniente, y al cabo de un tiempo no especificado el aparato quedó listo. “Reunió una gran cantidad de cerdos de todas las edades y los ordenó bajo un pabellón cubierto de terciopelo”, se lee en la carta. El mecanismo del instrumento consistía en la disposición de varias cajas de madera que contenían a los animales. Ante ellos había un teclado que representaba las distintas escalas según la edad de los porcinos, el cual movía unas varillas de madera que picaban el lomo de los animales para provocar sus chillidos. Aquello debió ser estremecedor o cómico, aunque no lo sabremos con certeza pues no hay constancia que confirme la veracidad de este relato; la propia carta aclara que los historiadores de la música de entonces negaban tal episodio.

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