La planta invasora

Caversham Park, Oxfordshire, engraved by W. and J. Walker published 1793 by Edward Dayes 1763-1804

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En lnglaterra a mediados del siglo XIX se importó desde Japón una especie nativa de enredadera, la Fallopia japonica, que fue muy utilizada para decorar los vistosos jardines de la época. Así fue que esta especie encontró un ambiente propicio para diseminarse, y sin depredadores naturales que la detuvieran se abrió paso más allá de los muros que las contenían. Dado que crece muy rápido, a razón de un metro al mes, pronto se acomodó en los patios vecinos, terrenos baldíos y en la misma calle, convirtiéndose en una plaga capaz de resquebrajar el concreto y el asfalto, deteriorando carreteras y edificios. Poco más de un siglo después, esta planta aún constituye una auténtica carga económica para el sector inmobiliario, donde aquellas casas infestadas se devalúan, y para eliminar esta vegetación se requiere de una costosa inversión anual. Constructores, jardineros y granjeros habían buscado soluciones, hasta que en 2009 biólogos de la Agencia Ambiental de Reino Unido y otras instancias privadas, tras experimentar con 200 variedades de insectos y 40 de hongos, encontraron al contrincante de su propio calibre, un enemigo natural, el Aphalara itadori, insecto japonés similar a las polillas, quien vive de las hojas y los tallos de la F. Japonica.

Claro que la Agencia Ambiental está consciente de los posibles efectos secundarios que estas acciones pudieran tener, y aunque de momento se reporta un limitado éxito en el control de la planta, habrá que esperar por los resultados a largo plazo, no sea que en cualquier momento los insectos decidan dar la sorpresa.

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