La orquesta del pez eléctrico

Pero la anécdota de los cerdos de Baigne, aquel piano construido a base de cerdos vivos, me recuerda que han existido otros intentos por hacer música a partir del sonido emitido por animales. Una especie de proyección de este caso ocurrió durante el festival de cultura electrónica STRP en la ciudad de Eindhoven, Holanda, en noviembre de 2010.  El público que asistió al evento fue testigo de la actuación de un ‘coro’ de peces amazónicos, una instalación sonora ideada por un equipo multidisciplinario de la Universidad Northwestern, Estados Unidos. En ella doce ejemplares del llamado pez cuchillo o fantasma negro (Apteronotus albifrons), colocados en peceras individuales dispuestas en semicírculo, formaban parte de un ensamble interactivo que producía música en base al campo eléctrico que estas criaturas generan para navegar, cazar y comunicarse con otros de su especie. La electricidad que generan se debe a las células en su cola denominadas electrocitos, las cuales a una orden del cerebro se polarizan actuando como una fila de baterías. A diferencia de las anguilas, que pueden producir campos eléctricos de alrededor de 600 volts y dejar fuera de combate a un animal grande, los fantasmas negros generan un campo eléctrico de apenas 1 mV; unos sensores en las peceras registran la señal eléctrica y la sonifican. El resultado es una tétrica secuencia de tonos con frecuencias que van de los 30 a los 14,000 hertz, que pueden ser descritos como una siniestra e inquietante cascada de sirenas de ambulancia.

Las notas obtenidas por la escultura sónica llamada Scale, -nombre que juega con los significados de la palabra en inglés ‘escama’ y ‘escala musical’- pueden ser controlados por un usuario a través de una pantalla táctil, con la que se puede regular el volumen y añadir efectos, además de escoger con cuántos peces se desea interactuar para combinar sus sonidos gracias a un control de videojuego Wii modificado. De esta manera, las personas hacen las veces de deejays o conductores de una orquesta. Me parece que el resultado es más amable que el uso de cerdos; el Abad de Baigne estaría orgulloso.

scale [documentation, STRP Festival 2010] from localStyle on Vimeo.

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